Открытки общества Святой ЕвгенииВ дореволюционной России существовало немало открыточных фирм. Наиболее крупной и оригинальной из них было издательство общины Святой Евгении Красного Креста.

В 1880 году художник Г.П. Кондратенко встретил бывшую сестру милосердия Русско-турецкой войны (1877-1878 годы), которая скиталась по Крыму, прося подаяние. От неё он узнал о многих других, также оставшихся без средств к существованию сестрах милосердия. После возвращения в Петербург Г.П. Кондратенко сделал всё возможное для организации Комитета попечения о сестрах милосердия Красного Креста (8 апреля 1882 года). В 1893 году при Комитете в Петербурге была образована Община сестёр милосердия. Покровительство Общине взяла на себя принцесса Евгения Олденбургская (внучка Николая I). Имя Святой Евгении было дано общине в честь покровительницы принцессы. Община остро нуждалась в деньгах для строительства и содержания больниц и приютов. Было решено наладить выпуск почтовых конвертов и художественных открыток. Издательская деятельность общины началась с весны 1896 года. Издательство выпустило благотоворительные конверты, в которых рассылались визитные карточки, конверты назывались «вместо визитов».

Весной 1897 года вышли в свет первые четыре иллюстрированные открытки по специально созданным для этого акварелям популярного в то время писателя и художника Н.Н. Каразина. С этого времени издание открыток стало постоянной и немаловажной статьёй дохода общины. В том же году были изданы десять акварельных сюжетов художников И.Е. Репина, К.Е. Маковского, Е.М. Бем, С.С. Соломко и других. Два тиража этих открыток (по 10 тысяч экземпляров каждый) разошлись мгновенно. С издательством активно сотрудничали художники реалистического направления, но полнее издательство Общины представляло художников объединения “Мир искусства”: А. Н. Бенуа, К. А. Сомова, М. А. Врубеля, Е. Е. Лансере, И. Я. Билибина, Л. С. Бакста. Во главе издательства была специальная художественная комиссия, в которой состояли известные художники и искуствоведы.

Современники говорили об открытых письмах Красного Креста как о своеобразной художественной энциклопедии эпохи. Действительно, в них получило отражение современное искусство и произведения минувших эпох, коллекции крупнейших музеев и экспонаты временных выставок, виды городов, архитектурные памятники, детали дворцовых интерьеров, портреты августейших особ и простонародные типажи, история и сегодняшний день. Всего издательство Святой Евгении выпустило 6410 номеров открыток общим тиражом более 30 миллионов экземпляров (из них 3000 видовых открыток и 200 географических открыток).

Отправьте открытку!